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PLC正在逐步蚕食DCS和SCADA应用领域_3

  大型PLC的应用领域多为产值高的产业,这些产业对于产线设备的风险控管严格,虽然PLC发展已有30余年,技术已经相当成熟,因此价格已经稳定偏低,即使如AB、西门子等大厂牌,纵使市场报价较一般厂商高出一截,但就整体自动化设备而言,其成本比例仍不算高,而另一方面当这些大厂再为其产线投保时,若使用非知名品牌的PLC,保险公司在风险考量下,也会调高保费,两相考量下,这些产业业者在成本支出不多的考量下,仍倾向採用高知名度品牌的PLC,台湾厂商要切入大型PLC市场,在企业规模无法与外商抗衡下,台湾厂商切入不易。

  除了应用产业外,在相关技术上,中、大型PLC也正在逐步蚕食较不复杂的DCS与SCADA的应用,扩大了整个市场的大饼,对于大型工业用户而言,以PLC为基础的自动化方案愈来愈受欢迎,一来因为PLC的稳定可靠与现成可用性确实众所週知,二来有经验的PLC专业人才确实比较容易找到。

  至于几年前一度来势汹汹的PC-based控制器,现在看来则似乎不容易再对PLC的地位构成威胁,吴顺裕认为有两个塬因,首先是,PLC厂商其实已经把PC-based技术融入PLC当中,用来提供更多新的功能,这样一来,PC-based控制器当然很难切入PLC既有的市场,另一个塬因则是基础的架构不同,PLC一开始就是为了自动化控制而设计,因此其架构会特别贴近自动化底层设备,如马达、变频器等,但PCBased则是从PC而来,自动化控制只是后来所加上去的功能,因此在与上述的这些底层设备的沟通介面,设计的并不理想,在大型PLC上面,虽然PCBased控制器对上层架构沟通较佳,但这些沟通介面,现在PLC都已可做到,再加上PLC塬有的稳定优势,更是让PCBased难以跨入大型自动化架构。

  最后再从PLC厂商来看,从记者採访过程中,各自动化产业工程师认知度最高的PLC品牌,包括了日本叁菱、欧姆龙、德商西门子及美商洛克威尔(AB),此外法国施耐德、美国GEFanuc、日本的富士、松下、台湾的永宏、丰炜、台达等品牌也有相当的支持度,虽然样本有限,以上的结果仅能供作参考,未必完全符合业界的真实状况,但似乎也可反映出部分工程师对市场的一般印象。

  就品牌知名度来看,叁菱与欧姆龙两大日系品牌,在台湾市场的普及度最高,而西门子与洛克威尔的PLC,则在大型系统佔有较高的比重,一般认为,日系品牌的PLC在中小型机种方面具有简单易用、体积小的优点因此受到广泛应用,但专属功能提高了方便度却也降低了系统弹性;而欧美品牌的PLC则强调开放性,使用者自行定义的功能较强,适合大型架构,但价格偏高,至于台湾自製的PLC品牌,价格非常有竞争力,稳定性也还不错,但在功能上则比较阳春,且多以小型机种为主。

  由于市场竞争激烈,PLC厂商必须扩大产品线,以维持竞争优势,过去外商多以大型PLC为主,由于企业规模大产品线也完整,再加上大型自动化架构都必须以专案方式进行,除了产品品质外,对设备厂商的规模也有一定要求,因此台湾厂商难以跨入此一领域,近年来外商进一步将产品线延伸至中小型机台,对台厂造成部份影响,不过在仍保有价格优势的情况下,台厂在此的地位仍未被动摇,至于未来发展,仍有待观察。

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