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美开展太空3D打印研究 图谋在轨闭环制造

  为了真正意义上开发能够自我维持,在轨道上形成闭环制造流程,减少发射携带的物品,并增加满足需求的能力,美国国家宇航局(NASA)决定授予两份新的3D打印项目合同,每年国家宇航局为小企业创新研究计划和小企业技术转移计划拨款约1.3亿美元,今年,他们在小企业创新研究(SBIR)和小企业技术转移(STTR)计划中拨出了12.5万美元,授予太空制造(MadeinSpace)公司开展能够在轨道上回收ABS塑料的系统(R3DO)项目研究,由其开发在太空中回收3D打印塑料耗材重新利用的设备。该项目研究周期为6个月。

  太空制造公司将采用这笔资金开发一种能够在轨道上回收ABS塑料的系统。该系统将能够把6厘米12厘米6厘米的塑料零件转换成标准的1.75毫米的3D打印线材、颗粒,或者别的可以很容易送入挤出机的材料形式。为实现该目标,太空制造公司必须解决材料的膨胀问题,如何防止材料碎片化,以及如何在无重力状态下形成线材卷轴的问题。

美3D打印项目研究

  如果能够在轨道上回收ABS塑料的系统开发成功,将使国家宇航局能够在零重力环境下形成制造的闭环流程,从而减轻发射重量,因而节省巨额的燃料成本。每次航天飞机的平均发射成本约为4.5亿美元,其中相当大的一部分就是火箭的燃料成本。

美3D打印项目研究

  此外,国家宇航局与太空制造公司的另一个合作项目,是在3D打印的塑料聚合物零部件里掺入熔融的金属,形成一个混合的金属/塑料零部件,从而能够3D打印100%致密、具有超高强度且表面粗糙度很低的零部件。太空制造公司将与佛罗里达州的奥兰多大学在这个项目上进行合作。

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